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Câncer de mama

 
Câncer de mama

Capítulo: 3 - Câncer de mama

Subcapítulo: 2 - Crescimento do câncer

Crescimento do câncer
Pode ser difícil entender o crescimento e a disseminação do câncer, porque o crescimento das células cancerosas é alimentado usando as substâncias químicas saudáveis do corpo. Os médicos em geral ilustram essas substâncias com diagramas complexos e fórmulas científicas. Porém, vamos simplificar: os círculos são estrogênio, os quadrados são progesterona e os triângulos são o gene HER2/neu. Essas três substâncias corporais podem estimular o crescimento de tumores de câncer de mama.

Receptores
Para entender como essas substâncias alimentam o crescimento das células cancerosas, primeiro precisamos definir o que é um 'receptor'.

Esta é uma ilustração simplificada de célula cancerosa. Observe os receptores de estrogênio e progesterona. Pense em um receptor como uma boca: quando está aberta, as células cancerosas podem se alimentar e crescer. Se estiver fechada, as células começam a morrer de fome. Esta célula cancerosa específica alimenta-se dos hormônios estrogênio e progesterona.

A proteína HER2/neu está envolvida no crescimento das células. Quando uma célula da mama tem mais de duas cópias desse gene, os genes começam a produzir excesso da proteína HER2/neu. Como resultado, as células afetadas crescem e se dividem rapidamente, formando um tumor. E o tumor começa a se alimentar da proteína HER2/neu.

Ao identificar os receptores exclusivos do câncer, seu médico pode recomendar métodos de tratamento eficazes para bloquear os receptores. Lembre-se de que inibir o “suprimento de alimentos” do câncer restringe o crescimento do câncer. Mais informações sobre tratamentos hormonais específicos serão discutidas no subcapítulo 6.10.

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